Antelope Valley – California Poppy

  ~ ~ 금잔의 축제! ~
 
Antelope Valley로 파피꽃을 다시 보러가기를 여러 해 동안 벼르던 차였다.
전에도 두 번이나 갔었지만 때를 잘 못 맞춰서 활짝 핀 파피꽃들의 장관을 보지 못했었다.
올해는 봄에 비가 때 마추어 잘 와서 꽃이 특히 많이 피었다는 소식이 신문에 화려한 
사진과 함께 실렸다.
그래서 나는 파피꽃을 보러가자고 또 남편을 졸랐다.

 

 남편은 관심이 없다는 것을 두 번 다 내가 우겨서 갔었는데 
한번은 서울서 온 손님까지 데리고 갔었다. 황량한 벌판과 낮은 구릉에 파피가 많이 있기는 했지만 먼 길을 달려가 구경할만한 아름다움은 아니었다.
게다가 날아갈 듯 불어제치는 바람은 차갑게 품속으로 파고들고 세찬 먼지바람에 눈을 뜰 수가 없었다. 결국 우기던 내 입장만 심히 난처해졌었다.
싱겁게 그냥 돌아올 수 없어서 차에서 내려 사진을 몇 장 찍었지만 잔뜩 움츠리고 바람에 날려 헝클어진 머리에 찡그린 얼굴로 찍힌 사진조차 볼품이 없었다.

 

야생 파피는 1913년에 정해진 캘리포니아의 주화다. 
그래서 California Poppy라고 부르기도 한다. 
또 다른 이름은 Copa de Ora (Cup of Gold)라 하기도 한다.
이름대로 작으면 네 개, 많으면 여덟 개의 꽃잎이 종지모양을 하고 있다. 주로 밝은 노랑색이나 붉은 주홍색이나 간혹 흰 꽃도 있고 또 섞인 색의 꽃이 있기도 하지만 드물다.
키는 6인치정도이고 커봐야 18인치 정도로 키가 작다. 그래서 야산과 들에 피어있는 모습은 
멀리서 바라보면 주홍색 담요를 덮어놓은 듯 하다.
 
파피는 코스모스와 같이 꽃대와 잎이 가늘다. 
그래서 여린 꽃대가 활짝 핀 화려한 꽃을 받쳐 들고 작은 바람에도 간들거리는 모습이 코스모스처럼 아름답다. 
이 꽃은 낮에 활작 피었던 꽃이라도 밤에는 꽃잎을 오므린다. 낮에도 해가 구름에 가리거나 날씨가 차면 꽃이 오므라들어서 아름다운 모습을 볼 수가 없다. 
전에 내가 갔을 때도 제철이었지만 그날의 날씨 때문에 보지 못했었다.
 
이번에는 정말 파피꽃이 많이 피어있었다. 십여 마일 전부터 아지랑이 낀 먼 산이 불타는 듯 붉게 보였다. 가꾼 정원의 꽃이 아니고 사막성 기후에 가까운 초원과 야산의 마른땅에 파피꽃들이 가득 덮여있었다. 봄볕에 파피꽃의 주홍색 밝은 웃음을 날리는 모습을 바라보니 점차 솟구치는 기쁨으로 가슴이 벅차왔다. 
십오 마일에 걸친 1800에이커의 광활한 야생 파피꽃 단지는 저절로 생긴 것이 아니다. 
앤탈롭 밸리에 살고 있던 Jane Pinheiro라는 한 여성의 꿈을 향한 끈질긴 노력의 결과로 만들어졌다. 그녀는 자연에 남다른 애정을 갖고 야생화와 동물들의 많은 그림들도 남겼다. 한사람의 노력으로 두고두고 오는 세대의 수많은 사람들에게 이토록 큰 기쁨을 안겨줄 수 있으니 얼마나 보람된 일인가. 
그녀가 메마르고 광활한 사막에서 오늘의 아름다움을 머리 속에 그릴 수 있었다는 사실이 놀랍고 그리고 그것을 지치지 않고 실천에 옮겨서 오늘의 장관을 만들어놓았음을 생각하니 더 놀라운 일이다.
 
앤탈롭 밸리는 로스안젤레스에서 북동쪽으로 구십 마일쯤 떨어진 곳이다. 
싼타 클라리타에 있는 우리 집에서는 고속도로로 갈 때는 육십 마일이더니 올 때는 산길로 질러왔더니 삼십 마일이었다. 
오는 동안 들꽃 핀 시야의 경관도 더 좋았다. 
그동안은 파피꽃을 제대로 못 봐서 다시 한번 가기를 원했었지만 이제는 파피꽃의 아름다움을 알기 때문에 다시 가고 싶어졌다. 
 080425

 



·Park Information   http://www.parks.ca.gov/?page_id=627

  • HOURS OF OPERATION:  Park Hours:    Sunrise to Sunset.
  • PARK OFFICE TELEPHONE:  (661) 946-6092
  • REGION – Los Angeles County
    COUNTY –  Los Angeles

Location – Directions

The Reserve is located 15 miles west of Lancaster at 15101 Lancaster Road.
From Highway 14:  Take the Avenue I exit and head west 15 miles.  Avenue I becomes Lancaster Road.
From I-5:  Take Hwy 138 east and turn right on 170th Street West.  Make a left at the end, onto Lancaster Road.  Follow the road two miles.
Latitude/Longitude: 34.72482 N, 118.41271 W

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